ŠTO SE DOGODILO

Znanstvenici Africi najavljivali kataklizmu, ali ona nije došla: ‘Govorili su da će zbog korone ulice biti pune leševa...‘

Iako je cijepljeno malo ljudi, nema puno mrtvih. Neki kažu da je to zbog pretežno mlade populacije, ali i prijašnjih zaraza malarijom

Tržnica u Harareu; ilustracija

 AFP

Na užurbanoj tržnici u predgrađu Hararea, Nyasha Ndou drži masku u džepu, dok se stotine ljudi, uglavnom bez maske, naguravaju kako bi kupili ili prodali voće i povrće izloženo na drvenim klupama, piše Associated Press. Slično je u čitavom Zimbabveu gdje je koronavirus otišao u povijest, a vratili su se politički skupovi, koncerti i obiteljska druženja.

- Covid-19 je gotov, kad ste zadnji put čuli da je netko umro od toga?, kaže Ndou. - Maska je ovdje da bi štitila moj džep, dodaje. - Policija traži mito pa ću ostati bez novca ako nemam masku, pojašnjava.

Ranije ovoga tjedna, Zimbabve je zabilježio samo 33 nova slučaja zaraze koronavirusom te nijednog umrlog, što se poklapa s padom broja novozaraženih na čitavom kontinentu, a WHO kaže kako broj zaraženih konstantno pada od srpnja.

Kad se koronavirus prvi put pojavio prošle godine, zdravstveni dužnosnici su se pobojali da će pandemija poharati Afriku i pobiti milijune ljudi. Iako se još ne zna kolika će biti ukupna brojka žrtava korone, taj se katastrofični scenarij nije dogodio niti u Zimbabveu, niti na ostatku kontinenta.

Znanstvenici kažu da je jako teško dobiti prave podatke, posebno u nekim zemljama s manjkavim nadzorom bolesti te upozoravaju da se ovakav trend može vrlo lako preokrenuti.

No, u Africi se doista događa nešto 'misteriozno' što zbunjuje znanstvenike, kaže Wafaa El-Sadr, šefica Odjela globalnog zdravlja na Sveučilištu Columbia. - Afrika nema niti cjepiva, niti sredstava za borbu protiv covida-19 kakva imaju u Europi i SAD-u, no zbog nekog razloga stoje bolje, kazala je.

U Africi je cijepljeno manje od šest posto stanovništva. Već mjesecima WHO u svojim tjednim izvješćima opisuje Afriku kao jednu od 'najmanje pogođenih regija svijeta'.

Neki istraživači kažu da je zbog pretežno mlade afričke populacije - prosjek godina je 20, u odnosu na 42 u Zapadnoj Europi - kao i niže stope urbane populacije i tendencije da mnogo vremena provode na otvorenom, taj kontinent izbjegao smrtonosne učinke virusa. Nekoliko studija ispituje postoje li i neki drugi razlozi, uključujući genetske razloge ili prošle infekcije.

U petak su istraživači iz Ugande objavili da oboljeli od covida-19 koji su bili izloženi malariji imaju blaže simptome i manji rizik od smrti od onih koji nisu.

- Mislili smo da ćemo naći višu stopu negativnih ishoda kod onih koji su imali malariju jer je to nešto što smo vidjeli kod zaraženih malarijom i ebolom, kazala je Jane Achan, starija savjetnica u Malaria Consortiumu i suautorica studije. - Iznenadilo nas je kad smo primijetili upravo suprotno - malarija možda ima zaštitni učinak.

Achan je rekla da to sugerira da prijašnja infekcija malarijom možda ublaži tendenciju imunološkog sistema ljudi da pretjerano reagira kad su zaraženi koronavirusom. Studija je predstavljena u petak na sastanku Američkog udruženja za tropsku medicinu i higijenu.

Christian Happi, direktor Afričkog centra za genetiku zaraznih bolesti na Sveučilištu Redeemer u Nigeriji, kaže kako su vlasti uspjele saviti krivulju čak i bez cjepiva i zasluge pripisali širokoj mreži zdravstvenih radnika u zajednici.

- Ne radi se uvijek o količini novca koji imate ili o tome koliko su sofisticirane vaše bolnice, kazao je.

Devi Sridhar, voditeljica Odjela za globalno javno zdravstvo Sveučilišta Edinburgh, kaže kako afričke vođe nisu dovoljno pohvaljene za svoje zasluge i brzu reakciju te navodi da je Mali zatvorio svoje granice čajk i prije nego je covid-19 stigao. Sridhar je, inače, poznata po zagovaranju ekstremnih mjera suzbijanja zaraze.

- Mislim da u Africi postoji drugačiji kulturološki pristup te da su koronavirusu pristupili s više humanosti jer su imali iskustvo ebole, poliomijelitisa i malarije, kaže Sridhar.

Posljednjih mjeseci, koronavirus je snažnu pogodio Južnu Afriku i, procjenjuje se, pobio 89.000 ljudi, što ja najviše zabilježenih smrti od bilo koje druge afričke zemlje. No, vlasti u afričkim državama zasad, iako priznaju da ima problema s podacima, ne prijavljuju mnogo žrtava povezanih s covidom-19. Podaci Svjetske zdravstvene organizacije pokazuju da broj smrti u Africi iznosi tek tri posto od ukupnog svjetskog broja. Za usporedbu, broj smrti u Amerikama i Europi su 46, odnosno 29 posto ukupnog broja umrlih.

U Nigeriji, najmnogoljudnijoj afričkoj zemlji, vlada je zabilježila tek 3.000 smrtnih slučajeva u populaciji od 200 milijuna ljudi. U SAD-u se toliko umrlih prijavi svaka dva ili tri dana.

Zbog niske stope zaraženih, Nigerijci poput Opemipe Are (23) iz Abuje, lakše dišu.

- Rekli su da će posvuda biti mrtvih tijela na ulicama, ali ništa slično se nije dogodilo, rekla je.

U petak su nigerijske vlasti započele kampanju za značajno širenje cijepljenja te zapadnoafričke nacije protiv koronavirusa. Dužnosnici namjeravaju cijepiti polovicu populacije prije veljače, što je cilj za koji misle da će im pomoći da postignu imunitet stada.

Oyewale Tomori, nigerijski virolog koji je član nekoliko savjetodavnih skupina WHO-a, sugerirao je da Africi možda neće trebati niti toliko cjepiva kao Zapadu. Kaže da se o toj ideji, iako je kontroverzna, ozbiljno raspravlja među afričkim znanstvenicima - i podsjeća na prijedlog britanskih dužnosnika koji su iznijeli prošlog ožujka, da se dopusti da covid-19 slobodno zarazi stanovništvo kako bi se izgradio imunitet.

To, međutim, ne znači da cjepiva Africi nisu potrebna.

- Moramo se cijepiti kako bismo se pripremili za sljedeći val, rekao je Salim Abdool Karim, epidemiolog s južnoafričkog sveučilišta KwaZulu-Natal, koji je prethodno savjetovao južnoafričku vladu o covidu-19. - Gledajući što se događa u Europi, vrlo je velika vjerojatnost da će se ovdje preliti još slučajeva.

Utjecaj koronavirusa također je relativno prigušen i izvan Afrike u siromašnim zemljama poput Afganistana, gdje su stručnjaci predviđali da će epidemija usred sukoba koji su u tijeku, biti katastrofalna.

Hashmat Arifi, 23-godišnji student iz Kabula, rekao je da mjesecima nije vidio nikoga s maskom, uključujući i uzvanike na nedavnom vjenčanju kojem je prisustvovao zajedno sa stotinama gostiju. Na njegovim sveučilišnim predavanjima više od 20 studenata rutinski sjede jedni blizu drugih bez maski.

- U posljednje vrijeme nisam vidio nijedan slučaj korone, rekao je Arifi. Do sada je Afganistan zabilježio oko 7.200 smrtnih slučajeva od 39 milijuna ljudi, iako je zbog sukoba provedeno malo testiranja, a stvarni broj slučajeva zaraze i smrti nije poznat.

U Zimbabveu, liječnici su bili zahvalni na predahu od covida-19, ali su se bojali da je to samo privremeno.

- Ljudi bi trebali ostati vrlo oprezni, upozorio je dr. Johannes Marisa, predsjednik Udruge medicinskih i stomatoloških privatnih praktičara Zimbabvea. Strahuje da će sljedeći mjesec Zimbabve zahvatiti još jedan val koronavirusa. - Samozadovoljstvo je ono što će nas uništiti jer bi nas zbog toga virus mogao zateći nespremne.

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?
Linker
01. studeni 2022 08:46