NOVOPEČENI NOBELOVAC

‘Život mi se iz temelja promijenio. Počeo me zivkati kapetan Kirk iz Zvjezdanih staza, ispituje me urnebesne stvari‘

Sir David MacMillan

 Claudio Bresciani/Afp
Novac od nagrade odlučio je uplatiti u fond nazvan po njegovim roditeljima za pomoć studentima u nepovoljnom položaju

U osam mjeseci otkako je dobio Nobelovu nagradu za kemiju, život profesora Sir Davida MacMillana posve se promijenio.

Kemičar s Princetona otkrio je da su se, otkako je postao slavna osoba, 'ludi trenuci' pojavili gotovo preko noći.

Među njima je bio i slučaj kad ga je William Shatner, legendarni glumac koji je glumio kapetana Jamesa T. Kirka u Zvjezdanim stazama, nazvao da pita što je to foton, a nogometna legenda Sir Alex Ferguson pozvao ga je na večeru.

U intervjuu za BBC, MacMillan je rekao da su njegova novostečena slava i odluka da podijeli novac od nagrade, doveli do 'stvarno posebnih' situacija.

Odrastao je u New Stevenstonu, blizu Bellshilla u Škotskoj, a kemiju je diplomirao na Sveučilištu u Glasgowu prije nego što se preselio u SAD na poslijediplomski studij te ondje nastavio graditi svoju akademsku karijeru.

U listopadu 2021. je Sir David, zajedno s njemačkim znanstvenikom Benjaminom Listom, dobio Nobelovu nagradu za kemiju - kao i pola nagrade od 10 milijuna kruna (936.000 eura) - za izgradnju molekula koje su jedna drugoj zrcalne slike.

Odjednom su ga počeli prepoznavati na ulicama New Yorka. No, jedna od njegovih omiljenih anegdota je ona kad ga je iz čista mira nazvao glumac William Shatner, legendarni glumac i najstariji čovjek koji je putovao u svemir.

- William Shatner me nazvao i pitao može li me intervjuirati, rekao je MacMillan. - Dobro smo se zabavljali čavrljajući pa me pitao može li me još ponekad nazvati.

Od tada razgovaraju na Zoomu otprilike jednom mjesečno.

- On misli da ja svašta znam, što je istina, ali kada osvojite Nobelovu nagradu ljudi odjednom pomisle da znate doslovno sve. Nedavno me nazvao i rekao 'Davide, što je to foton?' Pomislio sam kako je ovo ludo: kapetan Kirk želi znati što je foton. Pa sam mu to objasnio i to je bilo jako lijepo, kazao je.

- Postoji puno ovih ludih trenutaka koji se nikada prije ne bi dogodili, ali preko noći se sve promijenilo, kazao je MacMillan.

Njegov svakodnevni posao uključuje 'rad na novim načinima razumijevanja biologije, proučavanje što utječe na razumijevanje bolesti i kako napraviti lijekove.'

No, njegov je raspored postao još natrpaniji u travnju kada je na BBC Radio Scotland, u ležernoj nogometnoj emisiji 'Off the Ball', neočekivano najavio da će sav svoj novac od nagrada dati kako bi pomogao mladima da se upišu na fakultet.

Tada su krenuli silni pozivi ljudi koji su htjeli razgovarati o tome kako pomoći studentima u nepovoljnom položaju i donirati novac u njegov fond.

Neočekivano se javio i jedan od nogometnih velikana is Glasgowa.

- Sir Alex Ferguson me zamolio da dođem do njegove kuće i večeram s njim. Malo smo previše popili i pjevali puno škotskih pjesama do sitnih sati, rekao je MacMillan.

Bio je u Južnoj Koreji na predsjedničkoj inauguraciji kada je stigao poziv da će dobiti još jednu počast.

- U četiri sata ujutro stigao je poziv iz britanske ambasade. Rekli su mi: 'Njezino veličanstvo kraljica Elizabeta htjela bi vam dodijeliti titulu viteza, pristajete li?', prisjetio se.

- Nisam bio u stanju odgovoriti koliko sam plakao. Na kraju sam nekako uspio odgovoriti da prihvaćam. Nisam to mogao ni zamisliti, kazao je i dodao kako bi njegovi roditelji bili apsolutno presretni da vide sina tijekom ceremonije proglašavanja vitezom.

Novac od Nobelove nagrade uplatio je u dobrotvornu Zakladu May i Billyja MacMillana, nazvanu po njegovim roditeljima, za podršku studentima u nepovoljnom financijskom položaju.

- Čim smo saznali za novac, ja i moja supruga odmah smo odlučili da ga definitivno dajemo za neki dobar cilj. Ni prije nismo imali previše novca, pa nam neće nedostajati, kazao je.

- Imao sam veliku sreću što sam došao iz Bellshilla i dobio priliku otići na fakultet. Zamislite sve te fantastične ljude diljem Škotske koji niti ne razmišljaju o odlasku na fakultet i za takvo nešto nikad ne dobiju priliku. Postoji toliko talenata koji bi mogli doći do izražaja.

Novac će se držati u fondu i isplaćivati u obliku godišnjih grantova za studente u Škotskoj.

Nada se da će na taj način pomoći mladima u nepovoljnom položaju i omogućiti im nastavak školovanja. Razgovori su već započeli s premijerkom Škotske Nicolom Sturgeon, a njegov je potez već potaknuo slične inicijative u SAD-u.

- Za mene i moju obitelj stvarno je posebno što smo uspjeli pokrenuti ovaj fond i nazvati ga po mojim roditeljima, rekao je Sir David.

- Ono što je stvarno nevjerojatno je to što je BBC objavio tu priču i to je obišlo cijeli svijet, tako da nas sada kontaktiraju ljudi iz cijelog svijeta. Svi ti Škoti koji sada žive u SAD-u i drugim zemljama, kontaktiraju nas i doniraju ovom fondu koji raste zbog publiciteta.

Sir Davidu MacMillanu je prošlog tjedna Sveučilište u Glasgowu dodijelilo počasni doktorat, više od 30 godina nakon što je ondje prvi put diplomirao.

Obrazovanje u Škotskoj ostalo mu je u divnom sjećanju, počevši od osnovne škole u New Stevenstonu, a zatim i akademije Bellshill, gdje su 'strastveni' učitelji dali 'nevjerojatne temelje' svojim učenicima iz radničke klase.

- Toliko im je bilo stalo da ne nauuči samo jedan ili dvoje učenika, već da nauči cijeli razred, rekao je Sir David. - To je ono što smatram nevjerojatno važnim za svoje odrastanje u Škotskoj.

Inspiriran je ambicijama mladih ljudi u Škotskoj i rekao je da je to 'velika promjena u odnosu na vrijeme mog odrastanja'.

Kao student na preddiplomskom studiju bio je asistent na ispitima i jako je uživao u sveučilišnom životu. No nije očekivao da će ikada dobiti jednu od najprestižnijih nagrada u znanosti.

Umjesto da je čuva u sefu, sada svoju zlatnu medalju nosi sa sobom kad ide nekome u goste i daje je mladima da je malo vide i drže u rukama.

- Uvjeren sam da će netko tko sada drži ovo, jednom osvojiti jednu takvu vlastitu nagradu, kazao je.

Želite li dopuniti temu ili prijaviti pogrešku u tekstu?
Linker
18. srpanj 2022 01:01